LKS 20161211 Chelsea's Brazilian-born Spanish striker Diego Costa celebrates after scoring the opening goal of the English Premier League football match between Chelsea and West Bromwich Albion at Stamford Bridge in London on December 11, 2016. / AFP PHOTO / Adrian DENNIS / RESTRICTED TO EDITORIAL USE. No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club / league logos or 'live' services. Online in-match use limited to 75 images, no video emulation. No use in betting, games or single club / league / player publications. / - LEHTIKUVA / AFP

Valioliiga palasi jättiseurojen komentoon

22.12.2016 - 20:05 Tagit:,

Sensaatio, satumainen kausi, kaikkien aikojen yllätys. Ylisanat olivat viime kaudella brittimediassa herkässä, kun Leicester City voitti jalkapallon Englannin Valioliigan.

Juhlien jälkeen Leicester on palannut karusti arkeen. Joukkue on Valioliigassa tällä hetkellä sijalla 15, kun kausi lähestyy puoliväliä.

Claudio Ranierin valmentama miehistö on kerännyt 17 pelaamastaan liigaottelusta yhteensä vain 17 pistettä.

Etenkin vieraskentillä Leicester on ollut suorastaan surkea, sillä se ei ole voittanut yhtään kauden yhdeksästä matkapelistään.

– Kaikki on pielessä, Ranieri tuhahti BBC:lle joulukuun alun Sunderland-tappion jälkeen.

Arsenalin ennätys lähenee

Chelsea on Leicesteriin verrattuna täysin päinvastaisessa tilanteessa. Viime kaudella rämpinyt lontoolaisjoukkue ottaa joulun vastaan kuuden pisteen sarjajohdossa.

Valioliigassa on muutoinkin palattu suurseurojen valta-aikaan, sillä Chelsean takana tulevat Liverpool, Manchester City, Arsenal, Tottenham ja Manchester United.

Antonio Conten valmentaman Chelsean lento on vertaansa vailla, sillä joukkue on napannut 11 peräkkäistä voittoa. Lukema lähentelee Arsenalin 14 peräkkäisvoiton ennätystä vuodelta 2002.

Conte on pyrkinyt etenemään askel kerrallaan eteenpäin.

– Pidän nykyhetkestä, mutta haluan pitää tulevaisuudesta vielä enemmän, hän tiivisti Independent-lehdelle.

N’Golo Kanten lähtö näkyy

Conten Chelsea on hyvin koottu ja valmennettu joukkue. N’Golo Kante on ollut odotetun laadukas hankinta lontoolaisten keskikentälle, joukkueen puolustus on toiminut ja maalipörssiä johtava Diego Costa on ollut huippuvireessä. Maalivahti Thibaut Courtois on pelannut tämän kauden Valioliigassa peräti kymmenen nollapeliä.

Kovaa taklaava Kante edusti viime kaudella Leicesteriä, ja keskikentän työmyyrän lähtö on näkynyt hallitsevan mestarin esityksissä rajusti.

Viime kauden Leicester oli suoraviivainen ja tehokas vastaiskujoukkue, joka piti yleensä vastustajaansa vähemmän palloa ja hyödynsi armotta tekopaikkansa.

Tällä kaudella vastustajat ovat oppineet hyydyttämään Leicesterin hyökkäämisen, eikä joukkueen puolustus ole pitänyt.

Tähtipelaaja Riyad Mahrez on saatu kuriin, sillä monet joukkueet puolustavat häntä erittäin tarkasti jopa usealla pelaajalla. Samalla maalitykki Jamie Vardy on jäänyt aiempaa enemmän pimentoon, sillä Mahrez ei ole pystynyt ruokkimaan häntä syötöillään yhtä hyvin kuin viime kaudella.

Leicesterin kotimaan urakkaa rasittaa entisestään, että melko kapealla materiaalilla pelaava joukkue on mukana Mestarien liigassa, jossa se on edennyt pudotuspeleihin.

Mestarien liigan menestys on tuonut pientä jatkoa viime kauden tuhkimotarinalle, vaikka muutoin ilmeet Leicesterissä ovat totiset.

STT–TAPIO KESKITALO

Kirjoittaja: tsfutis
Jaa: