LKS 20171010 Iceland's players including goalkeeper Hannes Thor Halldorsson (L) and Iceland's Hordur Magnusson (R) celebrate after the FIFA World Cup 2018 qualification football match between Iceland and Kosovo in Reykjavik, Iceland on October 9, 2017.
Iceland qualified for the FIFA World Cup 2018 as smallest country ever after beating Kosovo 2-0 at home in Reykjavik. LEHTIKUVA / AFP PHOTO  Haraldur Gudjonsson

Pieni mutta pippurinen

10.10.2017 - 13:55 Tagit:, ,

Islanti on kansakuntana pieni, mutta jalkapalloilussa “Satujen saarta” ei voi enää pahalla tahdollakaan kutsua lilliputiksi.

Islanti jatkoi jalkapalloilussa mainetekojensa sarjaa, kun se varmisti myöhään maanantaina Euroopan karsintalohko I:n voiton ja MM-kisapaikan ensi vuonna Venäjällä pelattavaan lopputurnaukseen. Karsintalohkon voitto varmistui 2–0-kotivoitolla Kosovosta.

Islannin maaliseppoina Reykjavikissa kunnostautuivat Gylfi Sigurdsson ja Johann Gudmundsson. Islanti ei ole aiemmin pelannut MM-lopputurnauksessa. Viime vuonna se hämmästytti jalkapallomaailmaa pudottamalla Ranskan EM-kisoissa Englannin jatkosta neljännesvälierissä.

Islanti tekee ensi vuonna historiaa olemalla asukasluvultaan kaikkien aikojen pienin maa MM-lopputurnauksessa. Siellä on hieman yli 330 000 asukasta. Aiempi pienuusennätys oli noin 1,3 miljoonan asukkaan Trinidad ja Tobagolla vuodelta 2006.

– Ei menestys itsessään ole ykkösjuttu, vaan pitkä matka määränpäähän, Islannin päävalmentaja Heimir Hallgrimsson kuvaili urheilujargonilla uutistoimisto AFP:n mukaan.

Esimerkkiä pikkumaille

Islannin MM-paikkaa tervehtivät kansainväliset jalkapallopiirit ilolla. Islannin kannattajat jättivät EM-lopputurnauksessa rytmikkäine sotahuutoineen jalkapallon fanikulttuuriin lähtemättömän jäljen.

Ilotulitus maanantaina Islannin Kosovo-voiton jälkeen oli Reykjavikin Laugardalsvöllur-stadionilla hulppea.

– Ensimmäinen olut juhlan jälkeen ei ole se paras, Islannin päävalmentaja Hallgrimsson muotoili filosofisesti.
Kosovon päävalmentaja Albert Bunjaki osasi arvostaa Islannin saavutuksen arvoa. Hänen mukaansa Islannin esimerkki antaa uskoa muille pienille maille, että unelmat voivat toteutua.

– Onnittelut koko Islannin joukkueelle ja islantilaisille, Bunjaki sanoi.

Islannin MM-kisakynnystä madalsi osaltaan Suomi, joka perjantaina nipisti 1–1-tasapelillään Kroatialta tärkeitä karsintapisteitä.

MM-kisapaikan on maanantain karsintapelien jälkeen varmistanut 17 maata.

STT–REIMA RAUTIAINEN

Kirjoittaja: tsfutis
Jaa: