LKS 20170110 - BER004; (FILES) This file photo taken on May 12, 2006 shows the FIFA World Cup trophy presented to the public in Berlin. FIFA's ruling council on January 10, 2017 unanimously approved an expansion of the World Cup to 48 teams in 2026, with a format of 16 groups of three nations. LEHTIKUVA / AFP PHOTO Barbara Sax

Jättiläinen kasvaa mammuttimittoihin

10.1.2017 - 13:18 Tagit:, , , ,

Palloliitto suhtautuu MM-kisauudistukseen varovaisen myönteisesti

Palloliiton väliaikaisena puheenjohtajana toimiva Markku Lehtola sanoo suhtautuvansa varovaisen myönteisesti miesten MM-lopputurnauksen laajentumiseen.

Kansainvälinen jalkapalloliitto Fifa hyväksyi tiistaina Zürichissä MM-kisojen laajentamisen 48 joukkueen turnaukseksi vuonna 2026. Näin Fifan puheenjohtaja Gianni Infantinon esitys meni läpi.

Lehtola näkee asiassa sekä uhkia että mahdollisuuksia.

– Totta kai tämä parantaa Suomen mahdollisuuksia päästä MM-kisoihin. Negatiivisena voi nähdä sen, että mennäänkö tässä niin sanotusti kiinnostusrajan yli? Eli paisuvatko MM-kisat jo liian suureksi? Toisaalta sitä on tässä vaiheessa aika vaikea arvioida.

Lehtola kuvailee laajentumispäätöstä odotetuksi, koska Fifan puheenjohtaja oli asiaa ajanut.

– Sikäli tässä kohtaa voi vain todeta, että näillä mennään.

Miten vaikuttaa pelin tasoon?

Fifan mukaan 48 joukkueen turnauksessa on 16 lohkoa, joissa kussakin pelaa kolme joukkuetta.

– Tämä on ihan hyvä juttu. Se merkitsee sitä, että kaikki ottelut ovat merkityksellisiä eikä sellaisia nuhjuisia tasapelejä enää tule, Lehtola tuumi.

Vaikuttaako laajentuminen pelien tasoon?

– Äkkiseltään ajateltuna joukkueiden määrään tulee raju lisäys eikä ehkä siinä mielessä ole pelillisesti hyvä juttu. Toisaalta ainakin Euroopassa on paljon maita, jotka ansaitsevat paikan MM-kisoissa. Pelillisesti paljon riippuu siitä, kuinka MM-kiintiöt lopulta jakaantuvat, Lehtola vastaa.

Ruotsin jalkapalloliiton puheenjohtaja Karl-Erik Nilsson arveli uutistoimisto TT:lle, että Euroopan kiintiö kasvaa laajennuksessa ainakin kolmella, 13:sta 16 joukkueeseen.

MM-turnauksessa on pelattu 32 joukkueen voimin Ranskan MM-turnauksesta 1998 lähtien. Tuolloin MM-turnauksen joukkuemäärää kasvatettiin 24:stä 32:een.

Jalkapallon seuraava miesten MM-turnaus on määrä pelata Venäjällä ensi vuonna. Venäjän-turnauksen jälkeen MM-kilpailut on määrä pelata Qatarissa 2022.

Palloliiton Lehtola arvioi, että MM-kisojen järjestelyjä jaetaan tulevaisuudessa todennäköisesti useamman maan kesken, koska turnaustapahtumasta kasvaa entistä suurempi.

Rahastus edellä

Fifan päätös ei saa varauksetonta vastaanottoa. Euroopan seurajoukkueiden yhdistyksen ECA:n puheenjohtaja Karl-Heinz Rummenigge on MM-laajennusta vastaan.

– MM-kisat 48 joukkueella antaa huonon signaalin. Tässä painaa politiikka, eivät urheilulliset syyt, saksalainen pelaajalegenda Rummenigge sanoi uutistoimisto Ritzaun mukaan jo ennen kuin Fifan hallitus oli tehnyt päätöksensä.

Fifa on aiemmin perustellut uudistushankettaan sillä, että MM-lopputurnauksen laajentuessa solmittavien televisiointisopimusten rahallinen arvo kasvaa entisestään.

Kaikkien aikojen parhaan jalkapalloilijan äänestyksissä korkealla keikkuva Argentiinan Diego Maradona tervehti uudistusta ilolla.

– Minusta se on fantastinen idea. Tämä takaa enemmän mahdollisuuksia maille, jotka eivät ikinä ole pelanneet MM-turnauksessa, vuoden 1986 maailmanmestari Maradona kertoi AFP:n mukaan.

Kehujien kööriin liittyi myös Skotlannin jalkapalloliitto. Se ei ole yllätys, sillä Skotlannin MM-näytöt ovat jääneet 2000-luvulla olemattomiksi. Maa on pelannut MM-lopputurnauksessa viimeksi 1998.

– Uskomme, että tämä on myönteinen askel pienille maille, Skotlannin jalkapalloliittoa johtava Stewart Regan sanoi BBC:lle.

STT–TUOMAS ARKIMIES, REIMA RAUTIAINEN

Kirjoittaja: tsfutis
Jaa: