LKS 20160901 - Vasemmalta, jalkapallon TU19 -maajoukkueen päävalmentaja Marianne Miettinen, jalkapalloilijat Eveliina Summanen ja Minna Meriluoto sekä A-maajoukkueen päävalmentaja Andree Jeglertz naisten A-maajoukkueen ja TU19-maajoukkueen tiedotustilaisuudessa Helsingissä 1. syyskuuta 2016. LEHTIKUVA / MIKKO STIG

Jalkapallonaiset puuttuvan pisteen perässä Portugaliin

1.9.2016 - 17:44 Tagit:, , , ,

Suomen naisten jalkapallomaajoukkue lähtee Iberian niemimaalle hakemaan paikkaa ensi kesän EM-kisoista. Tehtävä ei kuulosta mahdottomalta, sillä joukkue pääsee vähintään jatkokarsintaan, mikäli se kerää yhden pisteen kahdesta jäljellä olevasta ottelusta.

EM-tiellä on kuitenkin muutama mutka. Suomi pelaa syyskuussa ensin Portugalia ja sen jälkeen Espanjaa vastaan. Lohkon voittoon todennäköisesti etenevä Espanja on maailmanluokan vastustaja, eikä Portugalikaan ole mikään läpihuutojuttu.

Suomi ja Portugali pelasivat kesäkuussa maalittoman tasatuloksen Helsingissä.

– Kaikkia jäi kaivelemaan se peli. Meillä on parempi joukkue kuin Portugalilla, kunhan pystymme vastaamaan heidän kovuuteensa, maalivahti Minna Meriluoto kertoo.

Kuudesta pelistä yhteensä 13 pistettä kerännyt Suomi on karsintalohkossaan Espanjan takana toisena. Espanja on voittanut kaikki ottelunsa ja varmistaa lohkon ykkössijan, mikäli se voittaa seuraavan pelinsä.

Oma kysymyksensä on, millaisella kokoonpanolla Espanja aloittaa Suomi-ottelun, mikäli se on varmistanut lohkovoittonsa jo aiemmin.

Jatkopaikka omissa käsissä

Suomi kohtaa Portugalin 16. syyskuuta Trofassa ja Espanjan 20. syyskuuta Leganesissa.

Lohkovoittajat ja kuusi parasta lohkokakkosta etenevät suoraan Hollannin lopputurnaukseen. Kaksi huonointa lohkokakkosta pelaa jatkokarsinnan, jonka voittaja hankkii kisapaikan.

– Kaikki on omissa käsissämme, mikä tuntuu fantastiselta, Suomen päävalmentaja Andree Jeglertz tiivistää.

Ottelun Suomea enemmän pelannut Irlanti on lohkossa kolmantena, mutta se on menettänyt mahdollisuutensa kahteen kärkisijaan.

Portugalin kakkossija vaatisi voitot jäljellä olevista peleistä, ja Suomen olisi vastaavasti hävittävä molemmat kamppailunsa.

Monet Suomen ulkomailla pelaavista maajoukkuenaisista ovat saaneet tällä kaudella seurajoukkueissaan hyvin peliaikaa.

Jeglertz nostaa yhtenä mielenkiintoisena nimenä esille nuoren Iina Salmen, joka siirtyi kovaan FC Rosengårdiin alkuvuodesta. Salmi ei ole toistaiseksi saanut karsinnoissa vastuuta.

– Hän on ottanut askeleita eteenpäin. Yksi Euroopan parhaista seurajoukkueista on loistava paikka pelata ja harjoitella, Jeglertz sanoo.

Osalla suomalaisnaisista on viime ajoilta melko vähän otteluita tilillään.

Syitä löytyy loukkaantumisista ja siitä, että Ruotsin sekä Norjan liigoissa pidettiin olympialaisten aikana sarjatauko. Bayern Münchenissä pelaavan Tinja-Riikka Korpelan sarjakausi on puolestaan vasta alkamassa.

Nykyryhmän parhaat vuodet edessä

Yksi loukkaantumisista kärsineistä suomalaispelaajista on Minna Meriluoto.

– Sormessa murtuma ja nilkkavamma. Nyt alkaa tuntua taas tosi hyvältä, Meriluoto luettelee tämän vuoden vammojaan.
HJK:ssa nykyään pelaava Meriluoto debytoi naisten maajoukkueessa jo vuonna 2006. Hän on nähnyt maajoukkueessa sukupolvenvaihdoksen, vaikka ryhmästä löytyy edelleen myös kokemusta.

– Ensi vuonna tämä joukkue alkaa olla parhaimmillaan. Kunhan selvitämme ensin karsinnat, Meriluoto vakuuttaa.

EM-paikka olisi Suomen jalkapallonaisille neljäs

– Suomen naisten jalkapallomaajoukkue on pelannut EM-lopputurnauksessa kolmesti peräkkäin. Suomen lopputurnausvuodet ovat 2005, 2009 ja 2013.

– Meneillään olevissa EM-karsinnoissa Suomi on voittanut kuudesta pelaamastaan ottelusta neljä, pelannut kerran tasan ja hävinnyt yhden kamppailun. Suomi on lohkossaan toisena. Kärjessä on 18 pistettä kerännyt Espanja.

– Suomi päättää karsinnat syyskuussa, jolloin se kohtaa vieraissa Portugalin ja Espanjan. Suomen joukkueen runko pelaa seurajoukkuetasolla Pohjoismaiden sarjoissa. Yksittäisiä pelaajia on myös Saksan, Sveitsin ja Yhdysvaltojen yliopistosarjoista.

– Karsinnat pelataan kahdeksassa lohkossa, joiden voittajat etenevät suoraan lopputurnaukseen. Lisäksi kuusi parasta lohkokakkosta pääsee kisoihin. Kaksi huonointa lohkokakkosta pelaa jatkokarsinnan, jonka voittaja saa kisapaikan.

– EM-turnaus pelataan Hollannissa ensi kesänä. Hollanti saa kotikisoihinsa automaattisesti paikan.

STT–TAPIO KESKITALO

Kirjoittaja: tsfutis
Jaa: