LKS 20170330 HJK:n päävalmentaja Mika Lehkosuo jalkapallon Veikkausliigan avaustilaisuudessa Helsingissä 30. maaliskuuta 2017. LEHTIKUVA / MARTTI KAINULAINEN

HJK on taas liigan ehdoton ykkösuosikki

1.4.2017 - 3:46 Tagit:, , ,

27 Suomen mestaruutta historian saatossa voittanut HJK otti vuosina 2009-2014 kuusi mestaruutta peräkkäin, joten kahden laihemman vuoden jälkeen seura on jälleen valmis nappaamaan ykköstilan.

Tiistaina kahdella ottelulla alkavan liigan ehdoton ennakkosuosikki on viime kauden hopeajoukkue Helsingin Jalkapalloklubi, jolta on mennyt mestaruus sivu suun kahtena viime kautena peräkkäin.

HJK:n päävalmentaja Mika Lehkosuo ei kiistä ennnakkosuosikin asemaa, vaan hän myöntää, että ”Klubia” on aina veikattu kärkeen.

– Odotukset ovat osaltamme taas korkealla, niin kuin aina ovat olleet. Se on hyvä niin, kuittaa Lehkosuo.

– Mestaruus otetaan hyvän jokapäiväisen tekemisen avulla. Paineitahan on kaikissa harjoituksissa. Pelaajille täytyy tarjota laadukas arki. Kukaan ei mieti jatkuvasti mitään mestaruutta, vaan aina kyseistä harjoitusta tai peliä, jatkaa Lehkosuo.

HJK:n joukkue on kasattu täksi kaudeksi erilaisesti kuin edellisillä Lehkosuon kausilla. Moni pitää nyt HJK:n joukkuetta yhtenäisempänä ja tasapainoisempana kuin parilla aikaisemmalla kaudella. Viimeksi HJK on ollut mestari kaudella 2014.

– Meillä oli kaudella 2014 paljon kokeneita suomalaisia pelaajia, kuten Teemu Tainio, Mika Väyrynen ja Mikael Forssell. Huippunippuumme kuului silloin myös nuorempia pelaajia, jotka lähtivät sitten ulkomaille, kuten Robin Lod, muistelee Lehkosuo.

– Kausina 2015-16 meillä oli valtava vaihtuvuus. Viiden kuukauden sisällä muun muassa myimme viisi pelaajaa pois. Kaksi kolmasosaa joukkuetta vaihtuikin kaksi vuotta putkeen, mikä on liikaa. Tämä oli yksi syy siihen, että emme ole voittaneet mestaruutta kahteen viime kauteen.

Tämän kauden HJK:ssa vaihtuikin vain kolmasosa pelaajista.

– Uusista pelaajistammekin esimerkiksi Mostagh Yaghoubi ja Hannu Patronen ovat minulle ennestään hyvin tuttuja pelaajia. Faith Obilor on taas pelannut liigassa jo useita vuosia, joten hän esimerkiksi tietää, millainen liiga tämä on.

Viime kaudella HJK:n pelaajistoa vaihtui rajusti vielä elokuussa, mutta nyt matkalaukkupelaajia ei ole, vaan tavallaan jälkijunassa joukkueeseen on tullut vain Demba Savage.

HJK:n fokus onkin ilmiselvästi taas enemmän kotimaisessa liigassa, kun parina aikaisempana kautena seura on hakenut menestystä ennen kaikkea eurokentiltä.

– Olemme yrittäneet oppia, mutta yhtä kova intohimo meillä on edelleen menestyä Euroopassakin. Kun menestystä tulee kotimaan sarjassa monta vuotta putkeen, tarve kotimaan liigassa menestymiseen alkaa vähän hiipua, kuten kävi Norjassa Rosenborgillekin. Nyt meillä onkin taas erittäin kova halu voittaa Suomen mestaruus parin vuoden tauon jälkeen, sanoo Lehkosuo.

Juha Malinen

Myös liigan konkarivalmentaja, RoPS:n Juha Malinen, uskoo HJK:n olevan alkavalla kaudella paljon iskukykyisempi kuin muutamana aikaisempana kautena.

– On ihan luonnollinen asia, että pääkaupungin joukkue menestyy. Niin se on muissakin maissa. HJK:ssa on nyt tehty hyviä pieniä muutoksia. Aki Riihilahti ja muu HJK:n johtoryhmä ovat tehneet myös markkinoinnin osalta ratkaisevia muutoksia. HJK pyörittää isoa tiliä. Heidän ulkomaalaisvahvistuksensakin ovat vahvoja profiilipelaajia. Heidän toiminnassaan on nyt samanlaisia piirteitä kuin oli aikoinaan esimerkiksi IFK Göteborgissa, analysoi Malinen.

Jalkapalloliigan avaus:

Ke 5. huhtikuuta: HJK–VPS ja SJK–FC Lahti
La 8. huhtikuuta: PS Kemi–HIFK, Ilves–FC Lahti, VPS–SJK, IFK Mariehamn–JJK
Ma 10. huhtikuuta: HJK–KuPS
Ke 12. huhtikuuta: Inter–RoPS
La 15. huhtikuuta: SJK–Ilves, HIFK–JJK, IFK mariehamn–HJK​

Jari Welling
Kuvat: Lehtikuva

Kirjoittaja: tsfutis
Jaa: