alaja

Alaja kaudestaan: Vaikeinta oli maajoukkueen kompurointi

24.3.2016 - 19:17 Tagit:, ,

Palloliittoa johtava Pertti Alaja on tällä hetkellä ainoa ehdokas liiton huhtikuun puheenjohtavaaliin. Hänen 3,5-vuotinen pestinsä on ollut vaiherikas ylä- ja alamäkineen, mutta 64-vuotias Alaja hinkuaa lisää.

– Huippuhetket ovat aina ne, jolloin saa olla läsnä ja mukana seurojen tilaisuuksissa ja tapahtumissa. Vaikeinta on ollut miesten maajoukkueen kompurointi vuoden 2014 lopulla ja vuoden 2015 ensimmäisellä puoliskolla, Alaja miettii kautensa huipentumia ja pohjamutia.

– Se saatiin kuitenkin korjattua tyylikkäästi, jalkapallopomo jatkaa.

Liitto valitsee puheenjohtajan 24. huhtikuuta liittokokouksessaan Tampereella. Edellisellä valintakerralla syksyllä 2012 mukana oli ennätykselliset viisi ehdokasta, mutta nyt tilanne muistuttaa tiettyjen maailman maiden johtajien vaaleja. Alajalta uupuvat vastaehdokkaat.

Ihme se ei ole, jos jalkapalloväkeen on uskominen.

– Keskusteluista ja palautteista on käynyt selvästi ilmi, että Pertti Alaja nauttii vahvaa maanlaajuista luottamusta, ilmoittivat Palloliiton piirien puheenjohtajat muutama viikko sitten tiedotteessa.

Fifa-tauti ei ole iskenyt

Päävalmentajavaihdoksen lisäksi Alajan kauteen on mahtunut muutakin. Kansainvälinen jalkapalloperhe, muassaan myös pieni Suomi, on kouristellut lajin kattojärjestö Fifan ajauduttua historiansa pahimpaan kriisiin korruptiopaljastusten myötä.

– Isoon porukkaan on mahtunut myös epäterveitä ilmiöitä, Alaja toteaa.

Pitkällä jalkapallotoimijan urallaan Alaja on tehnyt hommia Fifassakin, muun muassa Etelä-Afrikan MM-kisojen 2010 turnausjohtajana. ”Epäterveet ilmiöt” ovat kuitenkin jääneet kokematta, hän sanoo.

– Fifa-korruptiosta tiedän vain sen, mitä julkisuudessa on tullut esille. Omakohtaista kokemusta ei ole, Alaja kertoo ja toivoo, että Suomenkin tukema uusi Fifa-puheenjohtaja Gianni Infantino toteuttaisi uudistukset ryvettyneessä järjestössä ja loisi ”uuden ilmapiirin”.

Laadukasta arkea

Suomalaisessakin jalkapallossa tähyillään uudenlaista otetta. Alaja odottaa mahdolliselta jatkokaudeltaan paljon.

– Juuri työstettävän uuden strategian toteuttamista, pelaajan laadukasta arkea, seurojen palveluun uutta konseptia, ja paljon kansainvälisiä tapahtumia. Meillä on muun muassa Euroopan jalkapalloliiton Uefan kongressi Suomessa 2017 ja alle 19-vuotiaiden poikien EM-lopputurnaus 2018, Alaja toteaa.

Se laadukas arki tarkoittaa käytännössä laadukasta valmennusta. Mutta arkea ei ole eräs viritys, joka nousi esille maaliskuun alussa. Pohjoismaiden yhteinen haku vuosien 2024 tai 2028 miesten EM-lopputurnausisänniksi olisi tietyllä tavalla kruunu Alajallekin, mutta mies pitää jalat tiukasti maassa.

– Siitä ollaan puhuttu ideatasolla, Alaja sanoo eikä tällä hetkellä mieti vaikkapa Suomen resursseja moiseen.

Haku on siis vasta hautumassa, mutta pulpahtaa ehkäpä esille vielä Alajan meneillään olevalla ensimmäisellä puheenjohtajakaudella.

– Asia on esityslistalla seuraavassa Pohjoismaiden kokouksessa 3. huhtikuuta. Katsotaan mitä mieltä ollaan. Ja jos innostusta on, aletaan miettiä meillä asiaa.

STT–JANNE LEHIKOINEN

Kirjoittaja: tsfutis
Jaa: